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Fritz Behrens wurde 1836 als Bauernsohn unweit von Peine geboren. Nach einer kaufmännischen Ausbildung machte er sich schnell im rheinischen Braunkohle-Bergbau einen Namen und wurde dort einer der erfolgreichsten Unternehmer. Von 1881 bis zu seinem Tode im Jahre 1920 wohnte Fritz Behrens mit seiner Frau in Hannover. Er machte sich bereits zu Lebzeiten als ungenannter Mäzen um die ›Verschönerung der Stadt‹ verdient. Die Musikhochschule und den Zoo verbindet die nach Fritz Behrens benannte Allee.

Auf Wunsch von Fritz Behrens wurde nach seinem Tod die gemeinnützige Stiftung zur Förderung der Kunst, des Denkmalschutzes, der Wohltätigkeit und der Wissenschaft gegründet. Zum Eigentum der Stiftung zählt eine Vielzahl von Kunstwerken, die in hannoverschen Museen zu besichtigen sind, ein Violoncello, das an begabte Künstler der Hochschule für Musik und Theater Hannover verliehen wird, wie auch das Erbbaurecht an dem denkmalgeschützten Haus in Hannover-Wülfel, das die Stiftung für ihre Zwecke nutzt. Fritz Behrens StiftungDie Stiftung fördert regelmäßig die Internationale Musikakademie für Solisten, Menuhin Live Music Now sowie soziale Einrichtungen wie den Kinderschutzbund, Hospize und das Kinderkrankenhaus auf der Bult. Sie hat sich maßgeblich an der Restaurierung des Goethe-Museums in Rom, an den Baukosten des Domizils der Kestner-Gesellschaft und an dem Kauf des Evangeliars Heinrichs des Löwen beteiligt. Aus den vielfältigen Förderprojekten ragen in den letzten Jahren verschiedene Kunstwerke heraus, die dem Sprengel Museum Hannover, dem Landesmuseum in Hannover und dem Herzog Anton Ulrich-Museum in Braunschweig als Dauerleihgaben zur Verfügung gestellt worden sind.

Die Stiftung vergibt zur Förderung der Wissenschaft hochdotierte Fritz Behrens-Preise an namhafte Wissenschaftler, wie insbesondere Prof. Hell, Prof. Haverich und Prof. Danzmann. Aktuell fördert die Fritz Behrens Stiftung ein Forschungsprojekt an der Medizinischen Hochschule Hannover. Außerdem bietet sie die Realisierung förderungswürdiger Projekte an, so dass sich Stifter und Spender zu Lebzeiten an der Verwirklichung eigener Ideen und am Nutzen ihrer Beiträge erfreuen können. Die Fritz Behrens Stiftung unterstützt die weitere Entwicklung junger talentierter Teilnehmer und Teilnehmerinnen am ›Internationalen Joseph Joachim Violinwettbewerb, Hannover‹ mit der Leihgabe einer Geige, die ca. 1765 in Parma von Giovanni Battista Guadagnini gebaut wurde.